De 40 beste albums van 2012

Het was een mooi muzikaal jaar. Dat zei ik vorig jaar ook en dat zeg ik nu weer. Er is veel nieuw werk te beluisteren geweest en daar zat wat mij betreft een hoop mooi spul tussen. Spotify blijft een zegen voor het beluisteren van veel nieuwe muziek, maar aan de andere kant komt er tegenwoordig ook wel heel veel op ons af. Had je vroeger genoeg aan een tijdschrift voor al je muzieknieuws en een paar nieuwe albums per maand (afhankelijk van je inkomen bijvoorbeeld), tegenwoordig word je overspoeld met een grote hoeveelheid beschikbare informatie en nieuwe muziek. Daar moet je dan de juiste balans in vinden bedoel ik, soms lijkt een nieuw album wel een wegwerpartikel te zijn geworden. Vandaar misschien de hang naar vroeger om het product weer eens fysiek in handen te hebben in de vorm van het ouderwetse vinyl. Maar goed, met Spotify heb je altijd je eigen favoriete lijstjes bij de hand en is het een stuk makkelijker geworden om de boel te rangschikken. Vorig jaar overdreef ik wat met een lijst van 50 beste albums (voor sommige albums had ik nog niet eens fatsoenlijk de tijd genomen). Een top 25 dan maar? Maar ja, toen vond ik het toch wel weer jammer dat er dan een aantal fijne albums weg zouden vallen. Het is dus uiteindelijk een top 40 geworden in de categorie: welke 40 albums uit 2012 zou je mee willen nemen op je iPod als je op vakantie gaat?
Lees verder “De 40 beste albums van 2012”

Gezien: Lowlands 2012 (zondag)

Dag drie van Lowlands alweer. Wat gaat de tijd snel. De weersvoorspellingen geven tropische temperaturen in het vooruitzicht, dus we doen het vandaag dan ook kalmpjes aan. Veel drinken dus. Water. Weinig alcohol, maar veel water. Gek genoeg kan ik de hitte beter hebben dan gisteren en het helpt ook wel dat er tegen het einde van de middag wat wolkenveldjes binnen komen drijven. Hoe blij kun je met wat schaduw zijn? En waarom kan ik eigenlijk niet zo goed tegen dit weer? Ook gek trouwens dat ik niet heel veel honger heb bij deze hitte, maar de lekkere broodjes zalm gaan er goed in. Wat dat betreft is er genoeg keuze op het terrein, naast de onvermijdelijke snacks en andere instant fast-food tentjes. Terug naar de muziek en zo, daar komen we toch ook voor. Het is de eerste editie van Lowlands waar ik helemaal niet in de Alpha – de grote tent van het hoofdpodium – heb gestaan het hele weekend. Niet dat daar geen interessante bands staan, maar ik ga dit weekend graag op zoek naar wat nieuwere dingen. De grote acts zien we wel bij Rock Werchter. Bovendien ontloop je dan de massa en dat is met deze warmte nog plezierig ook. Zo kan het gebeuren dat een goede liveband als Wilco in een halflege India tent moet afsluiten vandaag, maar mij hoor je daar dus niet over klagen.
Lees verder “Gezien: Lowlands 2012 (zondag)”

Gezien: Lowlands 2012 (zaterdag)

Dag twee van deze Lowlands editie staat nu niet echt te boek bij ondergetekende als een dag met opzienbarend goede acts, maar zoals altijd valt er toch wel genoeg te beleven. Zo slenteren we lekker loom langs de verschillende tenten op het terrein en is het toch wel wennen aan die verzengende hitte overdag. Gelukkig heeft iedereen de waterpistolen en waterballonnen op zak voor het grote watergevecht bij het strand van Lake Lowlands (en de Alpha/Charlie tent), maar ook de rest van de dag nodigt het warme weer uit tot spontane en verfrissende man-tot-man gevechtjes.
Lees verder “Gezien: Lowlands 2012 (zaterdag)”

Gezien: Lowlands 2012 (vrijdag)

Heet hè. Wat is het heet hè. Lowlands gaat de boeken in als een van de heetste, zo niet de heetste editie ooit, maar daarmee vertel ik niets nieuws. Gelukkig mochten we met z’n allen een leeg halfliter plastic flesje meenemen naar binnen. Zonder dop overigens, want die zijn zo lastig uit de grond te rapen als die er in worden getrapt, dus smokkelde iedereen zo’n dopje apart mee naar binnen. Tussen de borsten was voor de dames de ideale plek begreep ik. Waterpistolen mochten ook mee op het terrein, zodat we elkaar als blije kleuters wat verkoeling konden toeschieten gedurende het lange weekend, met als hoogtepunt het grote watergevecht op zaterdagmiddag. Gelukkig waren er extra waterpunten neergezet bij de WC’s, al was daar het op de heetste momenten nog steeds wel heel druk. Maar man oh man. Wat was dat nodig zeg. Water over jezelf heen gooien was nooit zo lekker en bovendien broodnodig. Veel water drinken was het juiste advies en dat werd door iedereen serieus opgevolgd, met als gevolg dat de dranktenten het niet heel druk hadden. In de tenten met muziek was het vaak genieten van een gratis sauna, waarbij het zweet in kleine riviertjes van de lichamen afdroop. Maar goed, in Zuid-Europa lachen ze om dit soort temperaturen dus laten we niet al te veel overdrijven, maar ik ben blij het allemaal goed te zijn doorgekomen. Ik haat dit soort hitte. Enfin. Terug naar de muziek en ander vertier, want daar is het toch ook weer om te doen bij deze twintigste editie van Lowlands.
Lees verder “Gezien: Lowlands 2012 (vrijdag)”

Lowlands 2012 – tips en tricks (zondag)

En…. daar gaan we weer.  De laatste dag van Lowlands: de zondag (zie de vrijdag hier en de zaterdag hier). De voeten worden moe, de nek is akelig verbrand en het slaapgebrek gaat toch wat opbreken, maar we gaan onverstoorbaar door. Met de verkiezingen voor de deur is Coolpolitics terug! Nou ja, het heet dit jaar ‘LLowagenda: Politiek Circus’, een stuk minder – eh – coole naam voor dit lijsttrekkersdebat. Nou ja, niet alle lijsttrekkers zijn er, maar wel Diederik Samsom (PvdA), Alexander Pechtold (D66) en Jolande Sap (GroenLinks). Verder nog Halbe Zijlstra (VVD), Sharon Gesthuizen (SP) en Mona Keijzer (CDA). Kun je lekker discussiëren met deze politieke zwaargewichten met je brakke hoofd in de India, maar of we echt wakker worden van politiek? Ach, eerdere edities waren best interessant en ik mis dan wel ook moderator Theo van Gogh, die dit in het verleden fantastisch aan elkaar kon praten. Verder op mijn programma…
Lees verder “Lowlands 2012 – tips en tricks (zondag)”

Lowlands 2012 – tips en tricks (zaterdag)

Deel twee van de tips en de tricks van Lowlands: de zaterdag (vrijdag hier, zondag hier). We gaan gewoon verder en vinden op zaterdag nog een aantal interessante acts, al lijkt deze dag toch wel de minste van de drie. Maakt niet uit. Je kunt altijd nog een duik nemen in het beugelbad, en dat is gezien de weersvoorspellingen ook broodnodig zo te zien. Update: vanaf 16:00 vanaf de WC’s richting de Alpha tot aan het strandje bij de Charlie: het grote watergevecht. Veel alternatieve routes dus vandaag. Je kan ook zeggen dat ik het gewoon niet weet. Ook best….
Lees verder “Lowlands 2012 – tips en tricks (zaterdag)”

Lowlands 2012 – tips en tricks (vrijdag)

Het zit er weer aan te komen! Het feestje van de lage landen onder de zeespiegel in de polder, met veel muziek, vertier en volle campings. Lowlands dus. Net zoals vorig jaar worstel ik wat met het programma, maar waarom? De namen lijken wat beter dan vorig jaar, maar voor mij zijn er misschien wat minder uitschieters. Van die bands die je nog móet zien omdat ze óf heel nieuw, leuk én hip zijn, óf omdat je ze nog nooit hebt gezien en graag eens wilt zien. En het helpt dan ook niet als er soms drie bands tegelijk staan geprogrammeerd in het programma die je dan wilt zien, zoals op vrijdag Patrick Watson, Django Danjo en Graveyard; of op de zondagavond Foo Fighters, The xx en Wilco. Op andere momenten is het zoeken naar de onbekende pareltjes. Enig uitzoekwerk is dan ook wel nodig met zoveel podia op Lowlands. Het gevoel niet iets te willen missen noopt tot het vantevoren plannen van een route, inclusief wat alternatieven voor het geval ik in een – eh – bepaalde bui ben. Gelukkig is er tegenwoordig Spotify waardoor je vantevoren de meeste bands gemakkelijk kunt beluisteren (via deze officiële Lowlands 2012 lijst bijvoorbeeld) en zo kom ik langzamerhand wel tot een interessant programma, ook al zitten er voor mijn gevoel minder ‘must-see’ acts tussen dan pak ‘m beet een paar jaar terug. Maar goed, dan ben ik ook wel verwend en heb ik de nodige bands al eerder gezien. Zo zou ik acts als Bloc Party, Triggerfinger, The Maccabees, Heideroosjes, Black Keys, Foo Fighters, Kasabian, Blaudzun en Patrick Watson over kunnen slaan als ik dat zou willen. Dan heb je namelijk ook de luxe om de grote podia (en drukte) te kunnen vermijden en op zoek te gaan naar die kleinere acts. Leuk joh! Hieronder de bands die ik vooralsnog voor dit jaar heb aangestreept voor de vrijdag (zaterdag hier, zondag hier). Kom ik toch nog tijd te kort…
Lees verder “Lowlands 2012 – tips en tricks (vrijdag)”

Gezien: de-Affaire 2012 (zaterdag/zondag)

Het is de week van de vierdaagse, een wandeltocht waar vele duizenden deelnemers blaren aan de voeten krijgen en Nijmegen wordt overspoeld door wandelaars of bezoekers aan de wandeltocht de vierdaagsefeesten. Als inwoner van Nijmegen maak ik me al jaren niet zo druk meer over die wandeltocht, maar stort ik me met mijn muzikale hart en ziel liever in het festival waar de ware muziekliefhebbers hun vingers bij aflikken: de-Affaire. In de loop der jaren is het festival in het Valkhofpark uitgegroeid tot een bijzonder fijne plek om al het platte feestgedruis elders te ontlopen, en je in het mooie park te laten verwennen met een interessante verzameling van talent en andere acts voor fijnproevers.
Lees verder “Gezien: de-Affaire 2012 (zaterdag/zondag)”

Voorbeschouwing: de-Affaire 2012 (maandag t/m vrijdag)

De vierdaagse wandeltocht begint pas op dinsdag in Nijmegen, maar festival de-Affaire gaat maandag al vrolijk zijn derde dag in. Hieronder een overzicht van een aantal bands die de rest van de week op het festival in het Valkhofpark staan.

Maandag
Op maandag heb ik niet echt een act aangekruist die ik per se moet zien, dus ik laat me graag verrassen. De kans om iets uit Afrika tegen te komen is groot, want dat continent is een rode draad in het schema vanavond. Zo is Omara Moctar van Bombino een gitaarheld uit de woestijn, die met zijn Jimi Hendrix-achtige gitaarspel de Toearegblues speelt op een bedje van hitsige Afrikaanse ritmes. Ja, daar krijg je het wel warm van. Awesome Tapes From Africa is precies wat het zegt. Brian Shimkovitz is antropoloog en verzamelt al jaren obscure cassettebandjes uit Afrika en publiceert deze op zijn blog.
Lees verder “Voorbeschouwing: de-Affaire 2012 (maandag t/m vrijdag)”

Rock Werchter 2012 lineup compleet + blokkenschema

Hopsakee, het laatste rijtje namen voor Rock Werchter 2012 zijn bekend en daarmee is het programma compleet. De laatste 16 namen zijn: Lana Del Rey, Regina Spektor, Cypress Hill, Agnes Obel, Simple Minds, Knife Party, Michael Kiwanuka, Azari & III, Bombay Bicycle Club, M. Ward, Alabama Shakes, Perfume Genius, Isbells, Metric, Eastern Conference Champions en School is Cool. Daarnaast is ook het tijdschema bekend gemaakt. En ik heb er gelijk maar even een handig blokkenschema van gemaakt:

Update 07/05: Kraantje Pappie vervangt Azealia Banks
Update 27/05: Aanpassingen tijdschema
Update 23/06: Aanpassingen tijdschema (28 juni, main stage)
Lees verder “Rock Werchter 2012 lineup compleet + blokkenschema”